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COLUMNISTAS

Erico Wulf Betancourt

ECONOMIA

@ewulf2
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Medios de pago de la economía virtual: Bitcoin

El dinero cumple una función  esencial para facilitar transacciones, tanto como  lo hace el mercado como instancia física para agrupar y reunir a compradores y vendedores, que de otra forma estarían dispersos  con costos más elevados para comercializar sus productos. Con el paso de los años (siglos),  estas transacciones se hicieron más complejas, y ello se reflejó  en las características del dinero y del mercado en las que tenían lugar. Surgieron las tarjetas  de crédito y posteriormente débito, que complementaron a los medios de pago en efectivo, y se desato la expansión del consumo .En la actualidad,  el dinero   electrónico ha incrementado su importancia debido a su versatilidad. Uno de los casos exitosos, ha sido el sistema de tarjeta “Octopus” que se aplica  en Hong Kong, y que comenzó como un sistema de pago de tránsito masivo; y se ha utilizado ampliamente como un sistema de dinero electrónico. Otro caso  y de  características similares, es  el de Singapur, que  también ha implementado un sistema de  dinero electrónico  de pago integrado, para su sistema de transporte público (tren, autobús, etc).

Las tasas de expansión del comercio electrónico, y lo mercados virtuales, son mayores que las tasa de expansión del comercio tradicional. El potencial  de crecimiento del comercio electrónico es amplísimo, si es que los medios de pago utilizados cumplen los requisitos  para sostener dicha expansión. En efecto, es conocido el riesgo de clonación y fraude con  las tarjetas (crédito  y débito), lo cual  debilita  sus sostenibilidad, pues se incrementan los costos asociados.-

Las monedas virtuales, han entrado en escena para  fortalecer el comercio electrónico, aunque no al nivel de sobrepasar los medios conocidos, pero suficiente para  tomar posición en aquellos segmentos en los que la seguridad y la reducción de costos de transacción son relevantes. Se trata del Bitcoin, y otras cripto monedas (E-dinar) con las cuales compite.-

El bitcoin, surgió el año 2009  con una valoración  de apenas unos centavos de dólar (USD 0,06 ctvs). Desde esa fecha, su valor ha aumentado  sostenidamente. Desde 2004 a 2017,  su cotización  se incrementó  desde USD642 a USD  2500 la unidad respectivamente, y solo en este año  el aumento  bordea el  160%. Esta mayor valoración, se explica debido  por la  cobertura  más amplia y creciente de  transacciones, que  fortalece  la demanda por esta moneda .Por ejemplo, Japón  permite que los pagos de  servicios, consumo de gas, restaurants, tiendas electrónicas y; próximamente los servicios administrativos  (2018),  se realicen con bitcoins. En el rubro turístico, muchos  países  aceptan esta moneda, para sus  programas  que ofrecen en el mercado virtual. No se puede  descartar las opciones de Bancos de inversión con esta moneda, aunque con  niveles de riesgo importantes, que obliga a una adecuada ponderación. La experiencia de Mt.Gox es sugestiva. Fundada en el año 2019(Japón), para operaciones de intermediación  con moneda bitcoin, terminó en quiebra en el 2014, debido a un fallo en  sus propios sistemas de control de las  operaciones de acceso a los nodos críticos de gestión.-

Las ventajas del bitcoin; se resumen en la mayor seguridad, menor costo pues no hay intermediarios, facilita las operaciones  de compra y venta de tiendas on line; y del comercio virtual. Entre sus desventajas, se pueden mencionar la volatilidad de su cotización, desregulación extrema y con ello, riesgos importantes de elusión y evasión de impuestos. De hecho, en algunos países, existe  una importante  aprehensión  para amplificar la utilización de esta moneda, pues sus características (Bajos control, descentralización y   usuarios anónimos), limita  el control de los negocios ilegales. 

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